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小猪佩奇商标遭恶意抢注启示:如何预防?

前言

一个动画IP可能只有几年的受欢迎时间,在那之后,它就会失去吸引力且无法赚钱。因此,在那几年内,如果无法充分开发品牌,那么在品牌授权计划开始之前,它本质上相当于被扼杀在摇篮里。

小猪佩奇商标在华遭遇恶意抢注。9月22日,小猪佩奇商标及著作权权利人——娱乐壹英国有限公司(Entertainment One UK Limited)家庭和品牌业务品牌保护高级总监奈尔·特瑞娜(Niall Trainor)说道,“根据侵权销售的绝对数量,可以毫不夸张地说,仅在中国,我们已经损失了数千万美元。”

风靡全球的“小猪佩奇”在全球180多个国家被译成40种不同的语言发行。娱乐壹英国有限公司和艾斯利贝克戴维斯有限公司(Astley Baker Davies Limited),是“Peppa Pig(小猪佩奇)”的权利人和商业开发的全球主导者。

2017年末,小猪佩奇在中国社交媒体上走红的同时,网上出现了诸多侵权周边商品。最近半年,娱乐壹英国有限公司举起“反盗版大旗”,但由于商标被恶意抢注,打假难度无形中增加。

有一人抢注上百个“小猪佩奇”近似商标

对娱乐壹英国有限公司而言,打假的难点在于,“小猪佩奇”的商标在中国在许多类目中被提前抢注。

在商标局搜索“小猪佩奇”,可以看到商标申请者诸多

2004年动画片《小猪佩奇》诞生,随后在全球100多个地区播出。

根据国家工商行政管理总局商标局网站相关数据,早在2011年11月,《小猪佩奇》尚未在中国播出时,就有一家“扬州金霞塑胶有限公司”申请注册21类别名为Peppa Pig的商标,商品和服务范围是电动牙刷;梳;刷;牙签;牙刷等,且于2013年1月注册成功。

“小猪佩奇”商标被中国公司抢注

到了2015年6月《小猪佩奇》正式进军中国,在央视、优酷和爱奇艺等平台获得一年超过百亿次的播放量后,小猪佩奇动画中等多个角色名称、图像、昵称、标志等,开始遭遇大量的恶意抢注,几乎涵盖了所有类别的许可商品。

通过查询商标局网站可以发现,深圳市澧升科技有限公司在2016年申请注册28类别名为“小猪乔治”的商标,商品和服务范围是游戏机、棋、木偶等,并于2018年1月注册成功。

此外,一位名叫“蔡×”的申请人接连申请注册“小猪佩奇”“粉红猪佩奇”“佩奇的家”“珮珮猪”等角色名称和图形(包括原型和近似),涵盖多个类目,多达约140个商标,其中25类别的“小猪佩奇”3类别的“粉红猪佩奇”22类别的“佩奇的家”等商标已经注册成功,不过也有部分商标注册状态显示“异议中”。

小猪佩奇正版商标注册失败

这让正版方注册商标时显得颇为尴尬。

艾斯利贝克戴维斯有限公司在2013年起陆续申请注册名为“Peppa Pig(小猪佩奇)”的商标,商品和服务范围是活动木偶、积木、毛绒玩具、游戏用球、气球等,涵盖8类别、10类别、28类别等,部分已注册成功。

但该公司2013年3月注册25类别名为“Peppa Pig(小猪佩奇)”的商标时,遭到驳回,原因就在于“蔡锴”已经抢注。

广东汕头、东莞两地查获1万多件假冒产品

目前在几大电商平台上,小猪佩奇的周边商品琳琅满目,但是这些商品大多打着正版官方的旗号,很难辨别商品是否获得了小猪佩奇的官方授权。

奈尔·特瑞娜称,商标被抢注使得公司在维权业务中形成了漏洞。“无论是线上还是线下,我们都无法使用商标来对付众多侵权行为。这使得侵权者在我们试图找到问题的有效解决方案期间,可以肆意的侵权。”

奈尔·特瑞娜称,这些非法擅用商标的行为,已经基本上迫使公司重新设计一些标志。

娱乐壹英国有限公司财报显示,2018年小猪佩奇IP在全球范围内为公司带来约合近90亿元人民币的收入。在中国市场,包括小猪佩奇在内的公司所有IP,2017年下半年在中国的授权和商品销售收入同比增幅超过700%。2017年,小猪佩奇发力中国市场,不仅制作衍生周边,搭建线下主题乐园,还在不同网络平台进行针对性的宣传。

但在收益增长的同时,奈尔·特瑞娜称,商标侵权的增长趋势越来越明显。奈尔·特瑞娜透露,娱乐壹英国有限公司每年在全球发起数以百计针对恶意注册的异议、诉讼,并且每年花费大量预算来处理商标问题,其中包括在中国发现的盗版问题。

据了解,2017年1月,娱乐壹英国有限公司联合警方在广东汕头、东莞两地查获了13000多件“小猪佩奇”的假冒产品,嫌疑人因涉嫌侵犯娱乐壹的知识产权被拘留。

整个2017年,娱乐壹英国有限公司对中国主流电商平台上的十几家“小猪佩奇”假冒产品的主要卖家提起了民事诉讼。 

已宣判的一例是2018年8月,汕头市聚凡电子商务有限公司在淘宝网“聚凡优品1” 店铺中大量销售印制有涉案作品人物形象的“小猪佩奇厨房小天地”玩具,且显示生产商为被告汕头市嘉乐玩具实业有限公司。杭州互联网法院宣判,侵权公司停止侵权并赔偿经济损失15万元。

另据透露,娱乐壹英国有限公司还在中国推动了多次港口扣押行动,打击各种形式的商标侵权行为。

“一旦商标被抢注,要想证明别人抢注商标,一方面要证明在抢注人申请日之前,对应的产品在国内已经具有一定的知名度或影响力;还需要证明对方的恶意性,即对方有抢注、囤积国内外知名商标的事实。”中国反侵权假冒创新战略联盟常务副理事长倪良说道。

据了解,商标品牌方需要等商标初审通过(最长9个月时间)并公告,在之后3个月的公告期间提出异议申请,然后等待商标局出具决定。而如果抢注人已经注册成功,则品牌方需要提出无效宣告,其审理时间长达一年半到两年。

倪良分析称,小猪佩奇的授权涉及的行业,包括服装、鞋子、食品、书籍、视频等各个领域,相对而言,侵权的门槛和成本都较低,而获利又相对容易,导致知识产权保护越发陷入困境。“国家相应机构都出台了很大力度的措施,以保护知识产权。但是,在实践中,侵权民事赔偿方面的惩罚还远远不够。”

拓展阅读

恶意抢注商标的判定主要考虑(但不限于)哪些因素?

1、申请人因与被申请人存在代理或者代表、贸易、合作、地缘(地域)或者其它关系明知或者应知被申请人的商标。

2、被申请人因申请享有在先权利的商号、作品、外观设计、姓名、肖像等具有知名度或者其它因素明知或者应知他人在先权利的存在。

3、申请人主张被申请人构成恶意抢注其商标行为的,需要考虑申请人商标的独创性。

4、被申请人因作为公共资源的旅游景区名称、产地名称具有知名度而明知或者应知该名称的存在。

5、争议商标注册后,被申请人以牟取不正当利益为目的,妨碍他人正当使用,向他人索要高额转让费、许可使用费、侵权赔偿金,或者进行误导公众的宣传,造成市场混乱。

对于企业,或者商标权利人来讲,应如何防止商标被抢注?

1、要强化商标先行意识之所以发生被抢注的现象,企业商家维权意识淡漠当属第一主因。一方面大多数企业尚未形成一套完整的知识产权保护战略,基本没有自我品牌市场的“监测预警”系统。 秉承“自愿注册原则”和“申请在先原则”,企业应对已经在他国进行交易的商标及时“补过”、尽快注册,对即要打入他国市场的商标提前、及时注册。在商标专用权注册取得制国家,只要经营主体商标权利意识强烈,在使用商标之前或使用同时就申请商标注册,就不会发生抢先注册商标的事件。

2、适当构筑防御性注册根据“一类商品一件商标一份申请”原则,具有一定知名度的商标可在与该商标类似或非类似商品类别上分别进行防御注册,以免受职业商标炒家的侵害。以“娃哈哈”商标为例,娃哈哈集团除在自己经营的主要产品类别上注册“娃哈哈”商标外,还将“娃哈哈”商标在其它多个类别上注册。同时,还将易与“娃哈哈”混淆的“哈娃哈”“哈哈娃”等商标分别进行了注册。

3、加强市场监测根据《商标法》第三十条,对初步审定的商标,自公告之日起3 个月内,任何人均可提出异议。企业应密切关注国家工商总局颁布的《商标公告》,如发现相同或近似商标,及时向国家工商总局提出异议;应委托法律服务机构或商标代理组织进行市场追踪监测,及时反馈侵权信息。其实很多商标能注册成功和权利人不及时提出异议有关。

4、申请撤销根据《商标法》第四十四条第一款。即权利人认为已经注册的商标侵犯自己的权利,可在核准注册之日起5年内向商评委申请撤销。

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